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Tudo o que precisa saber para ver a Aurora Boreal (além da sorte)

A Aurora Boreal é um fenómeno magnífico da natureza que ocorre no polo norte da Terra. É resultado do impacto dos ventos solares com o campo magnético do planeta.

Tudo o que precisa saber para ver a Aurora Boreal (além da sorte)

As luzes brilhantes caracterizam essa manifestação da natureza que pode ser vista em apenas alguns lugares do mundo, e merece ser presenciada ao vivo.

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Em alguns lugares no planeta a Aurora Boreal pode ser vista regularmente, sobretudo nos meses de Outono e Inverno, mas na Primavera também pode ser avistada com maior facilidade. Islândia, Canadá, Finlândia, Noruega e Alasca (USA) são alguns dos sítios onde o fenómeno acontece.

O que é a Aurora Boreal?

A designação Aurora Boreal foi atribuída pelo astrónomo italiano Galileu Galilei, numa homenagem a Aurora – a deusa romana do amanhecer – e o seu filho Borias, e representante do vento norte.

A palavra “aurora” deriva da palavra latina para “amanhecer, ou luz da manhã”, já que as auroras eram, no passado, consideradas a primeira luz do dia. Como em tudo, na Escandinávia e América do Norte existem lendas sobre as Luzes do Norte.

Tudo o que precisa saber para ver a Aurora Boreal (além da sorte)

Trata-se de um espectáculo natural de luz causado pela colisão de partículas eléctricas com gases como oxigénio e nitrogénio. Essas partículas libertadas pelo sol entram na atmosfera da Terra e formam as luzes que são vistas em redor dos pólos magnéticos dos Hemisférios Norte e Sul.

As auroras que ocorrem no Hemisfério Norte são denominadas de Aurora Boreal ou “Luzes do Norte” e as auroras avistadas no Hemisfério Sul designam-se por “Aurora Austral” ou “Luzes do Sul”.

Onde posso ver a Aurora Boreal?

No sul da Finlândia, a Aurora Boreal pode ser observada apenas entre 10 a 20 noites por ano. No entanto, se se deslocar para o Norte do país essa estimativa sobe exponencialmente, ou seja, quase todas as noites.

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Para ter mais oportunidade de ver a Aurora Boreal ou Austral, é necessário estar o mais longe possível de poluição luminosa e perto dos pólos magnéticos da Terra. Igualmente, é essencial deslocar-se o mais possível para Norte e escolher locais abertos ou elevados como colinas, campos abertos, lagos ou praias, por exemplo.

Consigo saber com antecedência se vou ver a Aurora Boreal?

Sim e não. Sendo um espectáculo natural, está obviamente fora das suas mãos. É possível saber se terá sorte – com algum grau de certeza – um par de noites antes ou talvez até uma semana, já que em larga medida a visibilidade das Luzes do Norte está dependente de céu limpo. 

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Há anos melhores que outros para ver a Aurora Boreal?

Sim, sem dúvida. No caso das auroras, tudo está dependente do ciclo solar e esse é um ciclo certo. O ciclo solar é de 11 anos, apresentando um período mínimo solar e um período máximo.

A possibilidade de avistar auroras é muito maior durante o período máximo solar, ou seja, durante o período de pico também conhecido como solar max.

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O próximo período de alta intensidade para avistar a Aurora Boreal será apenas a partir de 2022 e até 2027, sendo apontado pelos cientistas o ano de 2024 e o mês de Fevereiro como o seguinte solar max. Mas isto não quer dizer que o fenómeno vai terminar, apenas significa que será avistado menos vezes e a latitudes mais altas.

As cores ao vivo são como nas fotografias?

O fenómeno é avistado em alguns casos apenas por alguns segundos. No entanto, nas fotografias, como se trata de uma imagem de longa exposição as cores tornam-se mais vívidas.

As auroras podem aparecer com muitas cores como vermelho, azul, magenta e amarelado, embora o verde seja o mais comum. E as auroras podem aparecer em muitas formas, desde pequenas manchas de luz até arcos ou raios.

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