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Esta é a casa de Deus: capela de São Martinho dos Tigres

A igreja São Martinho dos tigres está localizada na Baía dos Tigres, município do Tômbua, província do Namibe. É um dos lugares mais inacessíveis em Angola por ser visto como uma cidade fantasma desde que os seus habitantes a abandonaram, mas a beleza desértica continua ali.

Esta é a casa de Deus: capela de São Martinho dos Tigres

Fundada em 1860, a igreja de São Martinho dos Tigres era o principal templo e palco de procissões e celebrações diárias. Foi construída com conchas e outras matérias-primas encontradas na baía pelos portugueses. O governo colonial português destacou muitos algarvios com grande experiência na pesca marítima para fundar o povoado de São Martinho dos Tigres.

No centro da Capela de São Martinho dos Tigres, na parte superior da porta da igreja, foi registado em latim a seguinte frase: “Hic Domvs Dei”.  Em português significa “Esta é a casa de Deus”. Em pano de fundo erguem-se as ruínas do destilador de água do mar instalado em 1922 e que já produzia 22.500 litros diários de água doce para os pescadores que viviam na então povoação de S. Martinho dos Tigres. Edifícios ainda com as inscrições e símbolos portugueses povoam o cenário, entre uma escola e um hospital, cobertos parcialmente de área.  

A ilha Baia dos Tigres, onde se encontra a igreja, foi fundada em 1865 e já teve 1550 moradores na década de 1960. Era baseada na pesca e no fabrico de enlatados, uma fórmula fácil, tendo em vista a grande quantidade de animais marinhos atraída pelas águas quentes. Os portugueses que ali moravam detinham as fábricas e assim que voltaram a Portugal em 1975, toda a produção local cessou. A sobrevivência tornou-se impossível e a população foi-se embora.

Apesar de serem raras as visitas à ilha, a igreja São Martinho dos Tigres pode vir a ser uma referência para o turismo no sul de Angola.

Esta é a casa de Deus: capela de São Martinho dos Tigres
Esta é a casa de Deus: capela de São Martinho dos Tigres

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