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A história de Funmilayo Ransome-Kuti: professora, política, militante e activista dos direitos das mulheres

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Nascida em 25 de Outubro de 1900 em Abeokuta, (agora no estado de Ogun), sudoeste, Nigéria. O seu pai era o chefe Daniel Olumeyuwa Thomas da família de elite Jibolu-Taiwo; e a sua mãe era Lusretia Phyllis Omoyeni Adeosulu.

A história de Funmilayo Ransome-Kuti: professora, política, militante e activista dos direitos das mulheres

Funmi nasceu como Frances Abigail Olufunmilayo Thomas. Ela foi a primeira aluna a ser admitida na Abeokuta Grammar School, em 1914. 5 outras meninas juntaram-se a ela na aula nesse mesmo ano. Mais tarde, ela continuou os seus estudos em Londres. Foi aí que ela abandonou o seu nome em inglês ‘Frances’ e oficialmente começou a usar a forma abreviada do seu nome iorubá, FUNMILAYO, como o seu primeiro nome.

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Em 20 de Janeiro de 1925 ela casou-se com o Rev. Israel Oludotun Ransome-Kuti, que era da prestigiosa dinastia Ransome-Kuti. Eles tiveram 4 filhos: Dolupo (filha), Olikoye (filho), Fela (filho), Beko (filho). Em 1935-36, ela e o seu marido enviaram um carro de segunda mão de Inglaterra e ela tornou-se a primeira mulher a conduzir um carro em Abeokuta.

Em 1932 ela fundou o Abeokuta Ladies Club para mulheres de elite. Eles fizeram trabalhos de caridade e ensinaram às mulheres habilidades básicas como costura e educação de adultos.

Em 1946, tornou-se uma força política com um novo nome: Abeokuta Women Union (AWU), agora envolvendo todas as mulheres, incluindo as mulheres do mercado. Ela formou a AWU ao lado da irmã do seu marido, Grace Eniola Soyinka, mãe do Prof. Wole Soyinka.

Protestaram contra o Alake de Abeokuta por impor um imposto especial às mulheres do mercado. Ela escreveu às autoridades britânicas para retirar Alake do cargo e cancelar o referido imposto. Ela também exigiu uma representação das mulheres no conselho executivo do Sistema de Autoridade Nativa Única. Durante este tempo, foi proibida de entrar no palácio do Alake para reuniões políticas. Em 1947, as autoridades proibiram as mulheres de realizar protestos e manifestações, mas a AWU continuou e alegou que estavam apenas a fazer ‘piqueniques’ e ‘festivais’.

Às vezes, confrontavam forças policiais. Funmi começou a ensinar os seus membros a lidar com situações de bombas de gás lacrimogéneo lançadas contra eles. Tudo isso levou a uma abdicação temporária de Alake. Finalmente, o referido imposto foi abolido, com todos os seus problemas.

Em 1949, ela era a única mulher na delegação do NCNC a Londres. Lá ela contou aos seus ouvintes ‘oyibo’ a situação da mulher nigeriana. Mais tarde, ela foi tesoureira do Conselho Nacional da Nigéria e Camarões (NCNC), também líder feminina do partido. Disputou o assento legislativo e perdeu. Mais tarde, ela formou outro partido: o Partido dos Comuns da Nigéria.

Em 1965 foi homenageada como Membro da Ordem da Nigéria (MON). Também o Prémio Lenin da Paz em 1970 na URSS. Em 1961, ela foi presidente do Conselho Consultivo de Educação na Nigéria Ocidental.

No aniversário de um ano da sua morte, o seu filho, Fela, carregou um caixão para o portão de Dodan Barracks, Lagos, que era a sede militar suprema da Nigéria na época para ridicularizar os militares e do governo. Ele cantou isso na sua música ‘Coffin For head of State’.

Em agosto de 2012, o Banco Central da Nigéria incluiu a sua foto na proposta de Nota de Cinco Mil Nairas. No entanto, o seu neto, Seun Kuti, que é o último filho de Fela, descreveu esse gesto como ridículo porque o governo nunca havia se desculpado com a sua família pelo mal feito à referida mulher.

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